每周一书:布赖恩·黑尔、瓦妮莎·伍兹《友者生存》

作为地球上具有高度文明的物种,人类在进化过程中展现出了极大的创造力。长期以来,众多科学家围绕人类进化史展开了深入研究并提出了不同假说。达尔文在《物种起源》中提出的“适者生存”被大众广泛认知,这一理论将人类进化过程中展现出的适应性和强壮、聪明及攻击性放在了一起,而在《友者生存》中,两位作者通过一个新假说,为我们开启了一个全新的人类进化视角。

两位作者(也是夫妻)布赖恩·黑尔(Brian Hare)和瓦妮莎·伍兹(Vanessa Woods)都是杜克大学教授,他们围绕物种的驯化,开启了一场横跨多个不同学科的认知演化研究。从人类的忠诚伙伴狗及其近亲狐狸的研究,到最终回归人类本身,并提出了“自我驯化假说”(自我驯化理论的重要人物理查德·朗汉姆是布赖恩·黑尔的研究生导师)。

在两位作者看来,是人类的友善创造了在物种竞争中脱颖而出的奇迹。这的确是一个独特非凡的假说,在书中是以研究实证来对这一理论进行了分析——这不是传统意义上的善良,而是人类具备与他人协调和沟通的能力,而这一能力能造就“自己人”,也能树立敌人和制造对立,这或许是一种代价,但从历史的角度,这些对立在很多时候同样也推动了发展。

这一理论或许能纠正人类一直以来对于强大的误解和过度追求,人类进化的奇妙之旅的背后其实充满了人类的友善和处世的智慧。同时作者也以此提出了对于自身的重新审视,以及这对我们当下的文化、经济乃至社会演进带来了启示:让更多的人成为“自己人”,一起推动共同繁荣。

这是一本在当下能唤醒我们对过去和未来进行重新思考的科普书,它看似人类学和心理学的范畴,但却有着更多历史学和社会学层面的价值,而在全球割裂和对立越来越严重的当下,它也有着非常具体和深刻的现实意义。

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