卖了 20 年也卖不动,Segway PT 平衡车产品线即将停产

吴诗源 // 6 月 29 日 18:19

《纽约时报》Sky News 报道,Segway(赛格威)将在 7 月 15 日停产旗下经典的平衡车产品线 Personal Transporter(PT),Segway 总裁 Judy Cai 确认了这一信息。

Segway PT 几乎和公司的历史一样长,Segway 在 1999 年由 Dean Kamen 创立,而 Segway PT 在 2001 年就亮相了(零售版在 2002 年 1 月开始出货),最开始它叫 Segway Human Transporter(HT),产品形态至今也没有太大的改变,左右两轮,通过人体前后倾斜以及车把的调整来实现平衡车的前后移动和左右转弯。

但以现在我们对类似的电动车(比如滑板车、电动摩托车等)在速度和续航方面的指标来看,它的数据并不好,以现款的 Segway i2 SE 来说,它最快的移动速度是 20 公里/小时,续航只有 39 公里。

最开始设计 Segway PT 时,Dean Kamen 的目标是“最后几公里”,也就是人们从大众交通工具下来到自己家之间的那一段路。一开始业界对 Segway 的理念非常追捧,Dean Kamen 豪言要改变人类的出行方式,旧金山等城市甚至考虑要改建人行道,要给 Segway PT 留出足够的宽度(不过几年后旧金山就禁止了 Segway PT 等电动平衡车上路,理由是“会对行人构成安全威胁”)。

Segway PT 很酷,但它太贵了,20 年前上市时它的价格就高达 4950 美元,现款的 Segway i2 SE 价格是 6124 美元,如果再选装点什么,价格就奔着 10000 美元去了。这让它注定不是普通老百姓可以消费的产品。

事实上至今我们能看到的 Segway PT 也就主要是警察和安保人员在用,在一些条件好的地方,仓库管理员、旅游景区的服务员等也可能用上这款平衡车(当然也可能是仿照的产品)。按公司提供的数据,推出 20 年来,Segway PT 产品线只卖出去了 14 万台,这当然是个很小的数字了(据称它的研发费用高达 1 亿美元)。

除开价格,安全性也是个大问题,Dean Kamen 在 2009 年把公司卖给了英国商人 James W. Heselden,但一年之后,62 岁的新老板就因驾驶自家产品冲下悬崖不幸身亡,他当时驾驶的是 Segway X2。此外很多名人驾驶 Segway 不慎摔倒(比如小布什),还有摄影师驾驶 Segway 撞翻博尔特等等,这些事故对公司、品牌和产品的声誉可是一个又一个的巨大打击——并且这些还都是 Segway PT 产品。

如果按去年的数据,Segway PT 的销售额只占 Segway 公司总收入的不到 1.5%,算是可有可无,但它无论价位还是定位都属于旗舰,不仅难卖,研发、运营和维护各方面的成本也高,砍掉产品线是一个合理的决定。

在决定停产 Segway PT 之后,位于新罕布什尔州工厂的 21 名负责 Segway PT 产品线的工人也将被解雇。

不过这对于 Segway 来说并不是末日,只是 Segway PT 停产而已,Segway 自己也早就开动了别的业务,比如电动摩托、电动旱冰鞋以及电动踏板车等产品线,这些才是公司营收的大头(尤其是电动摩托和电动踏板车,前者面向专业群体,后者是很多普通年轻人的新宠)。

此外 2015 年中国的 Ninebot(九号机器人)收购了 Segway(现在九号机器人的英文全称改成了“Segway-Ninebot”),而 Ninebot 背后是小米、顺为、红杉、英特尔、新加坡主权基金等投资机构,公司底子够厚。

不过无论是 Segway 还是 Ninebot,无论产品形态有怎样的变化,要面对的问题大体上是不变的:电池能力、安全性,以及现在越来越明确的相关道路法律限制(后两点其实说的都是安全性)。比如在我国,电动踏板车严格意义上是不能上路的(虽然做产品的不少),电动摩托车在不同城市也存在上牌的问题。虽然它可能是未来,但这条路仍然相当曲折。

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