经营了 84 年,奥林巴斯宣布正式退出相机业务

吴诗源 // 6 月 28 日 06:01

6 月 24 日,奥林巴斯发布公告,宣布已经和日本产业合作伙伴股份公司(也就是 JIP)签署了转让映像业务的意向确认书。奥林巴斯的映像业务中包括了大名鼎鼎的数码相机以及 IC 录音机等,这意味着奥林巴斯将正式退出相机业务,我们熟悉的那个奥林巴斯品牌和相机将不再有关系。

尤其今年 2 月奥林巴斯才刚发布了 OM-D E-M1 MarkIII 无反相机,整体都还在为原定今年夏天举行的东京奥运会做准备,而现在奥林巴斯就已经准备完全退出这个行业了。

其实在更早时候就已经传出了类似的消息,去年 11 月业内就在流传“奥林巴斯将在 8 个月内关闭相机业务”,当时奥林巴斯官方还专门做了回应,强调“一个领域都不会少”,不过现在来看,差不多也就是相隔了 8 个月时间。

1919 年成立的奥林巴斯公司一开始是做显微镜和光学镜头的,后来在 1936 年,公司生产出第一台相机,从此奥林巴斯进入到这个领域,到这次宣布退出,一共持续了 84 年,以这种精密仪器的行业而言,这确实称得上是历史悠久了。

背景信息:1919 年奥林巴斯公司创立时,当时还叫“高千穗制作所”(TAKACHIHO SEISAKUSHO),到 1921 年,公司首次采用了“OLYMPUS”作为商标,从此 OLYMPUS 逐渐走上了前台。

奥林巴斯这次转让业务的原因显而易见的就是“不赚钱”。按 BBC 的报道,奥林巴斯表示智能手机的发展极大地压缩了相机产品的市场,而奥林巴斯映像业务已经连续 3 年亏损,“公司已经尽了最大努力,但在极其严峻的市场,公司已经不再盈利”。

让奥林巴斯能直接放弃掉这部分“吃力不讨好”的业务,还因为奥林巴斯在医疗设备领域实在是太赚钱了,这本身也是公司成立至今真正的“老本行”。从数据来看,映像业务每年只占奥林巴斯公司总销售额的 6% 左右(而且还在持续亏钱),而医疗业务则占公司总销售额超过 80%——并且过去几年还保持了高速增长。除开情怀因素,砍掉映像业务对于奥林巴斯来说并不是一个很难的决定。

虽然去年还强调“绝对不会放弃”,但实际上奥林巴斯可能很早就在准备退路。2018 年 5 月奥林巴斯关闭了 1991 年建立的深圳相机工厂,把生产线迁到越南,这使得深圳工厂 1400 名工人突然失业,去年奥林巴斯卖掉了负责数码相机生产的中国子公司,到今年 5 月奥林巴斯宣布退出韩国相机市场(但也表示售后服务将持续到 2026 年)。而最终宣布转让整个业务,整个时间线看下来,这个结果也是顺理成章。

这当然还是让人感到无比唏嘘的,无论是胶片时代还是之后的数码相机时代,奥林巴斯相机都给很多同学心中留下了美好印象,1959 年推出的 PEN 系列一路发展到了今天,1972 年推出的 OM-1 至今还是很多摄影迷的收藏品,1991 年亮相的 μ 系列首款机型 μ-1(以及 1997 年面世的 μ-2)在近 20 年后又在 LOMO 玩家圈中火了一把,并且同系列的数码相机 μ-mini DIGITAL 即便以现在的审美来看也仍然漂亮……

奥林巴斯在 1997 年推出了旗下首款数码相机 D-300L,随后在 2003 年,奥林巴斯带来首款 4/3 系统的数码单反相机 E-1——奥林巴斯坚持认为 4/3 系统兼顾了相机的轻巧、整体的成本以及画质表现,之后进入无反时代的 M43 系统也延续了这样的坚持:相对低的像素、小“底”……

奥林巴斯或许需要进一步证明用户的需求是多样的,M43 仍然可以拥有属于它的位置,但 M43 的特点却整好撞上了像素越来越高、“底”越来越大,并且更轻巧便捷的智能手机在拍摄部分的全部卖点。加上手机的迭代速度也远超相机行业,奥林巴斯已经很难有机会在正面战场向更多普通用户贩卖自己的产品理念(近年来奥林巴斯相机在中国的销量数据已经非常惨淡)。

不过话说回来,无论是对于奥林巴斯相机的粉丝,还是手上还用着奥林巴斯相机的用户,这都并不是末日,奥林巴斯在公告中强调“映像事业在中国将继续像往常一样开展业务”,而新东家 JIP 也几乎肯定会把奥林巴斯相机业务继续做下去的——2014 年索尼把 VAIO 笔记本电脑业务卖给了 JIP,VAIO 笔记本电脑至今也仍然在做(把“VAIO”作为了品牌名,产品设计还是当年索尼的样子)。

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