今天揭晓的 2019 年诺贝尔经济学奖,是为了表彰他们为消除全球贫困所做的贡献

今天下午,2019 年诺贝尔经济学奖揭晓,这也是今年诺贝尔奖颁出的最后一个奖项。瑞典皇家科学院(Royal Swedish Academy of Sciences)宣布把奖项授予麻省理工学院的 Abhijit Banerjee(阿比吉特·班纳吉)和 Esther Duflo(埃斯特·迪弗洛)以及哈佛大学教授 Michael Kremer,以表彰他们“为减轻全球贫困所采取的实验性方法”

他们之间有很多有趣的关联,58 岁的美籍印度裔经济学家 Abhijit Banerjee 是 46 岁的法国经济学家 Esther Duflo 的博士论文导师,他们还有一个女儿(但生女儿的时候 Abhijit Banerjee 的妻子并不是 Esther Duflo),总之……诺贝尔历史上有 5 对夫妇同时拿奖,而这也是诺贝尔经济学奖的第一次,另外 Esther Duflo 成为第二位拿下诺贝尔经济学奖的女性得主,也是最年轻的经济学奖得主

三位经济学家的理论看起来似乎特别简单(注意只是“看起来”)——也因此让不少同学觉得这次的奖项有点随便——简单的说,三位经济学家主张把一个大问题不断拆分成更小、更具体也更容易处理的问题,从而可以快速的实验,来验证改良的措施。在超过 20 年的时间当中,他们这个基于实验的理论极大地改变了发展经济学,这次诺奖评委会也强调,三位经济学家的研究“极大地提高了人类在实践当中减少贫困的能力”。

这次颁奖对于我们周遭的影响,可能是 Abhijit Banerjee 和 Esther Duflo 合著的《贫穷的本质》这本书会再次脱销。这本书本身就非常值得推荐,它虽然基于两位经济学家 15 年来长期的研究调查,但却以非常有趣的角度切入和表述,比如“穷人为什么吃不饱饭还要买电视”、“为什么他们的孩子即使上了学也不爱学习”这些问题,让人看着就想找来翻翻看,可以留意中信出版社去年 9 月的修订版。

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