突然大量关店的 Popeyes,其实是迎来了在中国的新东家

吴诗源 // 8月14日 02:34

8 月 9 日,Popeyes(博派斯)位于江浙沪的 7 家门店突然关闭,并且大部分门店人员都是突然得到遣散消息。Popeyes 本身在中国市场只有 9 家门店,这次闭店后只剩 Popeyes 在上海淮海路和浦东的旗舰店还在运营。

就在大家猜测 Popeyes 是不是要退出中国的时候,Popeyes 在 8 月 10 日发出标题为“鸡,不可失”的公告,宣布“我们不会离开”,“会很快回来”。

这么傲娇又底气十足的公告背后,是同一天 Popeyes 母公司 RBI(Restaurant Brands International)宣布已和私募股权公司笛卡尔资本(Cartesian Capital Group, LLC)签署了一项条款,这是一份关于未来几年在中国独家经营 Popeyes 品牌的不具约束力条款清单。

这项交易还需相关各方批准和尽职调查,不过它最终通过的问题不大,这意味着 Popeyes 在中国将迎来新东家,原来将 Popeyes 带进中国并负责运营的土耳其餐饮集团 TFI(TAB Food Investments,世界第五大快餐连锁运营商,在中国还掌握着汉堡王)将退出。

2020 年 TFI 把 Popeyes 引进中国,不过品牌开店速度并不快——尤其是在 Popeyes 全球大扩张的背景下:Popeyes 在过去 1 - 2 年内新进入了法国、西班牙、英国、韩国、巴西等大型市场,目前品牌在全球 30 多个国家拥有超过 3850 家餐厅,Popeyes 也成为全球最大的鸡肉快餐店之一。

而到今年 2 月,在 RBI 发布的财报中提到 2021 年出现了“商业纠纷”(business disputes),虽然没点名纠纷对象,也没有透露纠纷内容,但 RBI 计划要在 2022 年支付约 1 亿美元来解决纠纷,而“这笔款项的大部分和 Popeyes 有关”——这几乎就坐实了是和 TFI 的矛盾。

RBI 在财报中表示,解决和 Popeyes 相关“纠纷”后,“我们能和新的主特许经营商一起在中国市场发展”,并且“协商结果将加速 Popeyes 和汉堡王品牌未来几年在中国的增长”。两个品牌之前都握在 TFI 手里,而之前财报已经预告了 Popeyes 这次的换手,接下来汉堡王的经营可能也会迎来调整。

新东家笛卡尔资本和 RBI 的合作已经有很长时间,笛卡尔资本是 TH International Limited 的创始公司和大股东,而后者也是 RBI 旗下 Tim Hortons(Tims)品牌在中国的独家总特许经营商。

Tim Hortons 在 2019 年进入中国,虽然品牌 2019、2020 和 2021 年的营收分别为递增的 5725.7 万、2.1 亿和 6.4 亿元,但这 3 年品牌的亏损额也分别达到 8782.8 万、1.4 亿和 3.8 亿元,截至 2021 年底品牌在中国已经开出近 400 家大小门店,但至今仍然是在疯狂烧钱的阶段。

不过 Tim Hortons 在资本市场备受青睐,它已经拿到了来自腾讯、红杉等多轮投资,目前正在准备上市(是单独以 Tims 中国的身份,并加上和特殊目的收购公司 Silver Crest 的合作),从目前的趋势看 Tim Hortons 在中国的开店速度还会进一步加快。

这次把 Popeyes 也交到笛卡尔资本手上,这家创立于 1972 年的品牌有望在中国进入扩张的快车道。

事实上在 2020 年 Popeyes 刚进入中国时,当时 Popeyes 中国 CEO Raphael Coelho 就表示未来 10 年要在中国开出 1500 家门店,并且“中国将在 2 - 3 年内成为 Popeyes 全球第 2 大市场”。且不说是否因为“商业纠纷”阻碍了品牌发展,但目前来看离这些数字都还有相当长的距离。

其实 Popeyes 完全具备大火的条件。同样是美式快餐,Shake Shack 即便价格高昂,且口味让不少人去了一次尝鲜后就不准备再去第二次了,但它仍然能凭借网红路线成为话题。而 Popeyes 至少是好吃的。

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