立顿易主,“全球最大茶公司”联合利华全面剥离旗下茶业务

吴诗源 // 2021 年 11 月 20 日 20:52

当地时间 11 月 18 日,联合利华宣布把旗下全球茶业务出售给私募股权公司 CVC Capital Partners Fund VIII(属于 CVC 旗下私募基金之一),交易总价 45 亿欧元(约合人民币 325 亿元),目前交易还需要监管部门批准,顺利的话交易将在 2022 年下半年完成。

不过这次的交易不包括联合利华在印度、印尼以及尼泊尔的茶业务,也不包括联合利华在百事立顿合资企业中所享有的权益。

联合利华这部分业务属于名叫“ekaterra”的公司,这次相当于 ekaterra 母公司换成了 CVC。目前 ekaterra 拥有 34 个品牌,当中有我们熟悉的立顿(Lipton),此外还包括 TAZO、Brooke Bond、T2、Pukka、PG Tips 等。同时 ekaterra 在 4 大洲拥有 11 个生产基地。

CVC 方面表示“ekaterra 是一个伟大的业务”,而从目前来看,ekaterra 的 CEO、今年 4 月才上任的 John Davison 将继续任职,管理团队暂时不会调整。John Davison 就这次被收购表示“期待令人兴奋的未来”。

在此之前,联合利华的茶业务拥有超过 150 年的历史,它也是全球最大的茶公司,这次的交易意味着联合利华将告别这个头衔。而从数据来看,2020 年 ekaterra 营收约 20 亿欧元,它仍然是全球茶类公司中份额最大的公司之一。

早在 2019 年,联合利华方面就传出了将评估集团茶业务的消息,这被外界解读为将要剥离这部分业务的信号,随后在 2020 年年中消息坐实,相关竞标随即开始。最终 CVC 击败了凯雷(Carlyle)、Advent 等私募公司成功拿下了 ekaterra。

剥离这部分业务是联合利华基于自身发展方向的判断。虽然茶类业务在中国等市场还处于上升势头,但联合利华在全球范围面对的压力在不断增大,发达市场消费人群对于英式红茶的需求在下降(而红茶在 ekaterra 整个茶业务中占比很高),疲软的股价也加速了联合利华做出行动。

按联合利华 CEO Alan Jope 的规划,未来公司将专注于健康食品(比如植物基食品)和美容类领域。剥离掉增长缓慢的茶业务,套现离场,这在 Alan Jope 看来是“进一步的进步”,他表示“要向着更有成长空间的领域发展”。

这次公司易主对于市场和消费人群来说不会有太大变化,联合利华在过去两年一直在陆续剥离或独立相关业务,同时立顿在中国等市场仍然规模庞大——目前立顿在中国拥有超过 200 款产品,每年卖出约 20 亿杯茶,虽然近年来中国有大量新消费初创公司切入赛道,但立顿的基本盘仍然坚实。

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