维珍银河公布 SpaceShipTwo 舱内设计图,距离普通人的太空旅行又近了一步

吴诗源 // 7 月 31 日 03:17

本周二,维珍集团旗下太空旅行公司维珍银河(Virgin Galactic)举行了线上媒体活动,正式介绍了旗下最新的太空飞船“SpaceShipTwo”(太空飞船 II,早在 2016 年就公布过,当时名字叫“VSS Unity”)的更多细节——这艘太空飞船是维珍银河面向载人航天商业飞行所专门打造的,它可以搭载 6 位乘客到太空飞一圈,看看风景,同时感受一下失重的感觉。

SpaceShipTwo 要靠“双头飞机”WhiteKnightOne(白色骑士 I)带上高空,然后分离并独立点火完成剩下行程。WhiteKnightOne 会自己返航。

SpaceShipTwo 是由总部在伦敦的工业设计公司 Seymourpowell 操刀的,6 位乘客可以乘坐进入太空,并在距离地球表面约 97 公里的高空持续飞行 90 分钟。严格意义上说这不算真正进入太空,但感受失重是没问题了,并且这个高度的景象,已经是超过 99% 的地球人终身都没有机会看到的了。

背景信息:这个“97 公里”还是很讲究的,这基本就是外太空和地球大气层的分界线。国际航空联合会制定了海拔 100 公里(33 万英尺)作为分界线,这条线也叫“卡门线”,这个命名是来自匈牙利裔美国工程师、物理学家西奥多·冯·卡门,他首次算出在这个高度附近因为空气稀薄飞行器升力不够,无法进行航空飞行。

日常比较省事的理解,就是把“卡门线”作为“到达太空的边缘”就对了。

在这艘太空飞船内部,6 个座位都可以通过周围共 12 扇圆形窗户观赏太空,同时舱内尾部还提供了一面大圆镜子,方便乘客看到自己失重的样子。

这些乘客座位的设计很有亮点——这有点像今年极星推出的概念车 Polestar Precept 上的座位——这是来自 Under Armour 设计的 3D 织物,并且它并不会完全把乘客“锁死”在座位上,而是留出了调整的空间来帮助乘客适应重力的变化,并且还有一定的移动空间,整体确保乘坐的舒适度。

延伸阅读:UA 和维珍银河的合作在 2019 年 1 月底宣布,当时主要说 UA 会负责为维珍银河设计工作服、宇航服以及打造一套训练课程,现在来看,两家的合作正在产出更多的成果。

这趟行程需要多少钱呢,25 万美元,约合人民币 175 万。其实对于富豪们来说不算贵,维珍银河方面对它商业上的未来非常有信心,公司方面表示目前已经有 1000 多潜在客户表示了兴趣,而刚卸任 CEO 并转职为“首席太空官”的 George Whitesides 表示,全球范围净资产超过 500 万美元的人群其实都可以承受得起这趟旅行——而这样的人有上千万人。

当然,在准备做这笔生意的也不只是维珍银河一家,SpaceX 的太空旅行服务还要更深入一点,早在 2018 年 9 月中旬,Elon Musk 就宣布了 SpaceX 绕月计划的首位乘客——来自日本的前泽友作(Yusaku Maezawa,日本最大时尚电商平台 ZOZOTOWN 的创始人),这趟旅行的计划时间是 2023 年。此外亚马逊创始人贝佐斯的“蓝色起源”也同样在努力当中。

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