年末看榜单之:《纽约客》2018 年度最佳图书榜单

吴诗源 // 2018 年 12 月 12 日 22:43

2018 年进入最后一个月,各家的年末榜单也开始陆续放出。本月初《纽约客》(The New Yorker)发布了自己的 2018 年最佳图书榜单,在作者 Katy Waldman 看来,下面这些入选的书籍从书名开始就已经代表了“这个撕裂的、不合逻辑的时代”,而在当下阅读它们——正如英国诗人 Alexander Pope 所说的——“在浮躁的互联网之外”,它能“让我们回想起自己内心深处真实存在的东西”(gives us back the image of our mind.)。


Lisa Halliday《Asymmetry》(不对称性)

Lisa Halliday 是 2017 年怀丁奖(Whiting Award)得主,《Asymmetry》在今年 2 月出版,这是她的第一部小说。这本书由两个似乎并不相关的主线推进——一位美国的年轻编辑 Alice 在纽约的情愫、一位伊拉克裔美国人 Amar 前往库尔德斯坦探望兄弟途中被移民局官员扣留——但两条主线在结尾却又联系起来并产生了共鸣。有评论表示对 Lisa Halliday 对内容的驾驭能力表示惊讶,同时她干净利落的文风也能给人留下深刻印象。

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Jordy Rosenberg《Confessions of the Fox》(福克斯的自白)

这是 Jordy Rosenberg 的第一部小说,以 18 世纪的英国强盗 Jack Sheppard(1702 - 1724,被处决时只有 22 岁)为主角,作者给了这个著名强盗一个变性人的设定,并有一个研究“酷儿理论”的教授发现了 Jack Sheppard 的回忆录并添加了他自己的注释的故事,从而探讨了肤色、种族和跨性别者的课题。

Jordy Rosenberg 本人是一位学者,也是一位跨性别者,目前他是马萨诸塞大学阿默斯特分校的副教授,教的也是 18 世纪的文学以及“酷儿理论”(queer/trans theory)。

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Diana Evans《普通人》(Ordinary People)

这是作为小说家和评论家的 Diana Evans 的第三部小说,书中描绘了伦敦南部两对黑人夫妇的家庭生活,在琐碎的生活细节下,有着这个时代的进程对于小人物、小家庭所激起的层层波澜,这本书成为了一次“对当代英国黑人中产阶级精准的素描”。Diana Evans 本人目前也居住在伦敦,赫芬顿邮报曾称她为“当下最让人激动的作家之一”。Diana Evans 最有名的书应该是她的第一部小说《26a》,这本书引进到了几十个国家和地区,也让 Diana Evans 获得了英国 Orange 新锐作家奖。


丽萨·布伦南-乔布斯《Small Fry》(小人物)

这是乔布斯的长女丽萨·布伦南-乔布斯(Lisa Brennan-Jobs)撰写的回忆录,今年 9 月出版,出版前就已经引来非常多的关注。

最终这本书也表现了作为记者和专栏作家的丽萨的良好素养,虽然主线就是这个童年时一直被乔布斯遗弃和否认的女孩和自己父亲的紧张关系,自己和妈妈相依为命,也做了各种努力渴望得到父亲的认可,乃至到乔布斯终于承认了这个女儿时,丽萨也充满了是否只是“人之将死,其言也善”的困惑。但整个内容却很好地控制了情绪,展示了丽萨和自己的和解,也从这个角度再次让人认识到一个立体的、完整的乔布斯。

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村田沙耶香《人间便利店》

《人间便利店》在 2016 年获得了日本第 155 届芥川奖,小说的英文版今年上市——也因此进入到《纽约客》的视野。小说取材于作者村田沙耶香的真实经历,讲述了 36 岁仍在便利店打工的古仓惠子的故事——古仓惠子从大学毕业后在便利店打工了 18 年,看似生活平静,却在被人以“大众的标准”质疑时陷入了思考。这本书以此探讨了“社会的零件”的话题,在日本也引发了思考和讨论。


除了英文版,简体中文版同样也在今年上市,目前京东和亚马逊都有售。

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Lauren Groff《Florida》(佛罗里达)

《Florida》入围了今年美国国家图书奖的小说奖名单,这是 Lauren Groff 带来的短篇小说集,当中带来了基于佛罗里达的 11 个极具戏剧化的故事。书中有华丽的文字,也有充满想象力的超现实主题。不过从评价来看读者的观点非常两极,至少对于想要积累英语词汇量的同学们来说可以去看看原版感受一下。

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Rachel Cusk《Kudos》(荣誉)

《Kudos》是  Rachel Cusk 文学三部曲的完结篇(第一部《Outline》,2015 年被《纽约时报书评》选为了年度 10 佳之一;第二部是《Transit》,2017 年 1 月出版,同年被《时代》周刊列入了虚构类书籍的年度 10 佳),她观察到社会变革状态下带来了人对自身身份的困惑,在作品中她也深入探讨了痛苦和荣誉的价值和关系,同时还带入了家庭、爱情和艺术的主题。


Akwaeke Emezi《Freshwater》(淡水)

《纽约客》给出的评价是“2018 年最受期待和最受好评的小说之一”。Akwaeke Emezi 是一位非洲裔小说家,同时在现有定义下她属于非二元变性人(non-binary,即并不明确归类于男人或女人),Akwaeke 通过手术切掉了子宫,并称自己为“ogbanje”——这是她自己创造的词语。这本书以出生于尼日利亚南部、随后前往美国读大学的 Ada 的视角展开,故事来自于 Akwaeke Emezi 自己的经历,当中包括了性别焦虑的迷茫和挣扎。

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Amitava Kumar《Immigrant, Montana》(移民,蒙大拿州)

《Immigrant, Montana》是印度作家、记者 Amitava Kumar 的第二部小说,这是一部关于成长的作品,描绘了拥有“美国梦”的外来者的形象,同时展现了校园中普遍存在的种族主义现象。 Amitava Kumar 本人出生在印度帕特纳(Patna),现在住在纽约州波基普西市(Poughkeepsie),他还在著名的瓦萨学院任教。

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本文题图来自《纽约客》。冯杨对本文亦有贡献。

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