Facebook 把惊喜放在下半场,Building 8 压轴带来了什么新科技?

为期两天的 F8 开发者大会刚刚过去,我们在上篇报道《尽管 F8 大会显得看点不足,但 Facebook 准备要让 VR 和 AR 更加普及》里提到看点不足的 VR、AR 和 AI,而在第二天大会尾声,Facebook 则带来了神秘部门 Builiding 8。

同 Google X 定位类似,Building 8 在 Facebook 也担任着长远布局的重要任务,致力于研发“看似不可能的”硬件,聚焦在虚拟现实、人工智能等领域取得突破。在本次大会上,Building 8 负责人 Regina Dugan 还展示了正在研发的新技术——脑机连接下的“读心术”、皮肤接收声音的传感器装置。

我们应该见过不少脑电波测情绪、操纵机器人的技术,但真正能做到理解每一个字的“读心术”水平,目前似乎还不多见。Facebook Building 8 创建的这个系统能每分钟从大脑读出 100 个字的系统,比在智能手机上打字速度还快五倍,未来他们想通过该技术来解决 AR 输入,直接实现“大脑 - 文本输入”的过程。

大会现场还展示了一名患有肌萎缩性脊髓侧索硬化症的嘉宾做演示,通过该技术成功在屏幕上输入文字。这项技术若发展成熟,对瘫痪、语言障碍等患者来说自然是一大福祉。不过目前而言,Facebook 在脑机接口领域的研究还处于早期阶段。

而 Building 8 的另一项技术——通过皮肤来传递声音则有望在两年内取得成就,发展成为消费级产品。Regina Dugan 将这项技术与耳朵中的耳蜗进行比较,研究人员用硬件实现耳蜗的功能,将单词拆分成单独的频率单元,然后将该信息通过将皮肤递送到大脑,这种新技术在将来能实现区分大约 100 个词。

Dugan 表示,Facebook 的目的是去打破语言障碍,帮助那些既不能阅读也不能写字的人更好地交流,也许在不远的未来,说中文的人能和说西班牙语的人能直接对话,语言隔阂消失,世界将重建巴别塔。

科技向前发展飞快,第一次工业革命的纺锤技术扩张到全球范围用了差不多 200 年,而 20 年前 PC 和互联网时代开始崛起,到在世界范围内产生天翻地覆的影响不过 10 年,未来这个时间周期可能缩得更短。新技术就像从远处驶来的火车,有些人听见了它的轰鸣却不知其状,等开到眼前看清了,这个机会可能却已经抓不住了。我们活在信息爆炸的压力中,而与之对应还有另一面,世界上仍有 41 亿人未曾联网。

在 Facebook 的十年发展计划里,连接(Connectivity)和 VR、AR 及 AI 有着同样重要的地位,他们要通过新技术在全球建立 Wi-Fi 网络。到目前,Facebook 三个主要的 Wi-Fi 项目分别是 Terragragh、MM Wave 和 Aquila,其中 Terragragh 是把高速 Wi-Fi 装在电灯杆或其它路边设施,比现有光纤网络更适用于密集城区的高速无线连接。

在这次 F8 大会上,Facebook 宣布了 MM Wave 毫米波技术创下的新突破,比如在 13 公里距离上实现了破纪录的 36Gbps 点对点数据数率,最终点对点的毫米波无线电将作为地面站,与 Facebook 太阳能无人机 Aquila 联系起来,共同改善偏远地区的联网环境。

总的来说,我们在本届 F8 开发者大会里,既看到了这家公司对未来世界的探索,也看到了他们对互联网世界里后来者的关怀。尚不成熟的 VR 和 AR 领域在过去几年里历经起伏,当扎克伯格宣布手机摄像头(而不是 AR 眼镜)会是首个增强现实平台时,我们认为 AR 未来将更融入普通大众的生活,而开源的 React VR 平台也将激发更多有趣又实在的 VR 内容创造,或许在未来一天,我们会在虚拟场景里社交互动,直接用大脑相互传递信息。

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