尽管 F8 大会显得看点不足,但 Facebook 准备要让 VR 和 AR 更加普及

Facebook 一年一度的开发者大会刚过去一半,巧的是这届 F8 大会还正好撞上“速八”(缩写也整好是“F8”),作为 Facebook 每年亮明战略风向标的舞台,这次 F8 大会或多或少让人失望,至少没有给人以震撼的未来前瞻之感。

毫无疑问的,在 Facebook 的十年版图里,VR、AR 和 AI 仍是这家公司的未来发展方向,扎克伯格提到,Facebook 将关注点放在社区上,而未来我们的社区会建立在融合了物理和虚拟交互环境中。但或许是 VR 和 AR 的体验仍然达不到理想阶段,前沿科技渗透进大众市场困难,这次 F8 大会上 VR 头盔、AR 眼镜不再是焦点,反倒是手机摄像头,被扎克伯格视作构建未来 AR 的首个增强现实平台(咦,去年明明不是这么说的)。

为此,Facebook 宣布推出 Camera Effects 平台,鼓励开发者为 Facebook 创建 AR 效果。那么这个效果是什么呢?简单来说,是通过摄像头捕捉到的内容,来把 2D 图片或事物转换成 3D 效果,另外还有些效果,想必用过 Faceu 或者一些动态贴纸功能的同学都不陌生,就是捕捉人物头像渲染出萌萌的动态贴纸。不过 Camera Effects 的底层会更扎实,该平台集成了实时追踪物体位置的功能、SLAM 算法、机器学习以及图像识别等,相对来说能给到开发者更强大的技术支持。

与此同时,Facebook 还提供了两款 AR 开发工具,分别是 AR Studio 和 Frame Studio ,前者可以实现各种动画效果,比如手势和面部表情的设计,而 Frame Studio 是一款相框设计工具,当然,除了图片和视频来实现,这两个工具也可以增强游戏和项目的体验。

虽说 Camera Effects 是针对智能手机而塑造的开发平台,但也将作为未来眼镜型头显的交互基础,正如扎克伯格所言:这一切都会集成到我们所希望的眼镜中,这一切都会是相同的技术,而现在是我们朝这一目标所迈出的重要一步。说到底,还是先在手机上实现 AR 发展的三部曲:信息 - 数字事物 - 增强功能,再往眼镜上迁移。不过开发者会不会对 Facebook 这一招“以退为进”买账呢?因为看起来确实就像在抄 Snapchat 的路数,只是在开放平台上先发制人了。

而在 VR 板块,Facebook 推出了社交 VR 产品 Facebook Spaces。 带上 VR 头盔进入 Facebook Spaces 的世界,用户将化身虚拟 3D 形象,在虚拟场景中和朋友们聊天、分享照片、看电影,还可以创作 3D 图像,类似 Goolge Tilt Brush 的功能(但显然 Tilt Brush 的宣传片都要酷炫很多),如果朋友没用 VR ,用户也能通过 Messenger 与之对话,只是 Spaces 里面会显示对方的真实头像。

事实上,去年 10 月的 Oculus 开发者大会上扎克伯格就展示了这款产品,彼时他在虚拟世界里穿梭到海底、火星,还和老婆打着 VR 电话秀恩爱,而这次只是有了新的命名以及更新了一些功能,所以观众的失望之感也就不言而喻。

不过好在,Facebook 正式宣布开源 React VR,这是一款基于 React 框架的 VR 应用开发工具,能够帮助开发者快速搭建虚拟世界。React VR 将内容的渲染和应用的逻辑分开来,使开发者专注在应用的开发上,该工具只支持 JavaScript 编程语言,允许开发者组合 UI、文本、图像、音频和视频等内容,最终目的还是简化 WebVR 应用的开发过程。自去年 10 月公布预览版以来,React VR 终于被放在了 Github 上,对 VR 从业者来说自然是一大利好,我们也可以期待,不久之后能真正用到一些有趣又接地气的 VR 应用。

综合来讲,此次 VR、AR 作为 F8 的重头戏显然表现平平,媒体对 Facebook 的评价也不一而足,这家公司似乎逐渐丧失自身的创新能力,不过从另一角度来看,我们也愿意理解为 Facebook 在用更沉稳的方式推动 VR 和 AR 发展,Magic Leap 轰然倒下给整个行业浇了盆冷水,或许 Facebook 的“首个 AR 交互平台”——手机摄像头——能够拉进大众与前沿科技的距离,从而真正发挥其应有价值。

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