Zappos 创始人谢家华意外去世,他的一生短暂又足够传奇

吴诗源 // 2020 年 11 月 29 日 20:28

11 月 27 日,Zappos 创始人、已退休的前 CEO 谢家华(Tony Hsieh)在美国康涅狄格州逝世,享年 46 岁。谢家华是 11 月 18 日到康涅狄格州看望家人时因房屋失火受伤,随后医治无效告别人世的,Zappos 也已经在官网首页挂出了谢家华的黑白照片进行缅怀。

谢家华的一生非常传奇,1973 年 12 月 12 日他出生在美国伊利诺伊州的一个华人家庭,在 1995 年从哈佛大学资讯工程系毕业后,谢家华放弃了继续读博士的机会,然后他去了甲骨文工作,但在 5 个月后他就辞职开始了自己的创业生涯。

虽然谢家华可能并不在很多同学耳熟能详的互联网早期“大神”的名单中,但他实际上参与乃至影响了整个互联网发展进程——谢家华在 1996 年创立广告网站 Link Exchange,这一定程度上影响了早期互联网广告的呈现和传播方式,1998 年谢家华以 2.65 亿美元把 Link Exchange 卖给微软前它已经有了超过 40 万会员。

延伸阅读:微软买下 Link Exchange 后把它改名为 MSNB Central,之后它成为搭建 MSN 商业模式的基础。业界后来把收购 Link Exchange 和同样在 1998 年完成的对 Hotmail 的收购相提并论,这都对世纪之交的微软产生有重要影响。

在拿到这 2.65 亿美元后,谢家华和在哈佛的同学一起创立了风险投资机构 Venture Frogs(创业青蛙),Venture Frogs 有常规的投资基金,也做了孵化器,随后短时间里 Venture Frogs 投了超过 20 家初创公司……这个模式现在看来大家已经完全不陌生了,而谢家华是早在 20 年前就在做这件事,他的眼光可见一斑。

到 1999 年,谢家华和 Nick Swinmurn 一起创办了 Zappos,起初 Zappos 主要是卖鞋的,后来发展到也卖成衣等产品。谢家华在 Zappos 上同样展现出自己的眼光和前瞻性,Zappos 推出的很多服务后来不仅成为行业标准,不少也进入了商业类的教科书。

比如 Zappos 强调快速送货和“无风险购买”,它甚至推出了 365 天免费退换和 90 天延期付款的服务,这些模式直到很多年后才有后来者模仿(但也很难做到这么极致)。另外 Zappos 还有一个著名的服务:你买 1 双鞋,但 Zappos 会寄给你 2 - 3 双你慢慢试穿,然后你可以留下最合适的 1 双,然后把其它的退回给 Zappos。

按我们正常的理解,Zappos 的服务可谓风险十足:超长的免费退换时间简直可以让所有人穿鞋不花钱,或者顾客完全可以不退还 Zappos 一次寄来的 2 - 3 双鞋。但这正是谢家华的厉害之处,Zappos 通过分析数据,实现了在退货等额外开支和让顾客“无风险购买”之间的平衡。

数据也验证了这个模式的成功:到了 2004 年,Zappos 的毛利率已经达到 35%(是包括了退货这些成本开支后的数据),同时回头客比例达到 40%,到了 2008 年,Zappos 的回头客比例更是达到了惊人的 75%。


2009 年,谢家华把 Zappos 卖给了亚马逊,成交价是 12 亿美元——2009 年 Zappos 本身的收益就已经达到 10 亿美元。之后谢家华仍然担任 Zappos 的 CEO,直到今年 8 月才刚刚退休——谢家华不仅成为了业界公认的“网上卖鞋的鼻祖”,他也是极少数成功穿越了多个周期的早期互联网领军人物。

退休后谢家华一方面在计划自己“享受生活”的安排,同时他还开始推进内华达州拉斯维加斯的旧城改造项目(拉斯维加斯是 Zappos 总公司所在地),更多参与到社区建设当中,而这场意外让一切戛然而止,令人唏嘘,内华达州州长 Steve Sisolak 在 Twitter 上也对谢家华的逝世表示了哀悼,并对谢家华在推动拉斯维加斯旧城改造项目的贡献表达了高度肯定。

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条评论
chris3er

非常有商业眼光啊。

2020 年 11 月 30 日 10:39
吴诗源

简直有点穿越。

2020 年 11 月 30 日 15:54
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