2020 诺贝尔化学奖颁奖,两位发明基因组编辑新方法的女性科学家获奖

在前天和昨天的生理学或医学奖以及物理学奖颁奖后,北京时间 10 月 7 日晚些时候,瑞典皇家科学院揭晓了今年的诺贝尔化学奖,Emmanuelle Charpentier(埃马纽埃尔·卡彭蒂耶)和 Jennifer Anne Doudna(詹妮弗·杜德纳)两位女性科学家获奖,获奖原因是她们“开发了一种基因组编辑的方法”。

两位科学家成为历史上第 55 和 56 位获得诺贝尔奖的女性(第 1 位获得诺贝尔奖的女性就是大家熟悉的居里夫人,而且她在 1903 年和 1911 年分别获得诺贝尔物理学奖和化学奖),同时她们也是获得诺贝尔化学奖的第 6 和 7 位女性科学家。

Emmanuelle Charpentier 生于 1968 年,是法国的遗传学家、生物化学家和微生物学家,Jennifer Anne Doudna 生于 1964 年,是美国的生物学家。她们发现了基因技术中的工具 CRISPR/Cas9 基因剪刀,基于这项编辑工具,研究人员可以更高精度地改变动物、植物和微生物的 DNA,这将对生命科学产生巨大影响,包括开发新的癌症疗法也成为可能。

在这次奖项颁布后,另一个名字也出现在大众视野中,那就是麻省理工背景的张锋(今天微博上也出现了 #诺贝尔化学奖没有张锋# 的热搜话题),实际上张锋是在两位科学家发表学术成果后,基于她们的成果进行了一些修改,从而首次实现了用 CRISPR/Cas9 编辑哺乳动物细胞基因组,从而也进一步靠拢实际应用和商业化。

客观来说,诺贝尔奖颁给前两位科学家是没有任何问题的,诺贝尔奖重视的是创新,鼓励从无到有,而张锋是基于前者的成果的基础上进行的改进。至于张锋和两位科学家已经开始了 CRISPR/Cas9 专利之争、两大阵营也都创办了多家自己的公司来推动商业化等等,这就都是后话了。

另外可能有同学会觉得奇怪,听起来编辑基因组的技术似乎更应该获得诺贝尔生理学或医学奖,不过诺贝尔化学奖一向被圈内称为“诺贝尔理科综合奖”(听起来有贬义,实际上也真带点贬义),它经常会颁给生物、物理乃至农学领域的科学家,被科学家们戏称“但凡值得诺贝尔奖,但又不知道放哪个分类,就都给放化学奖里”。

有意思的是,诺贝尔奖的创立者诺贝尔本人就是化学家,他要是知道现在化学已经在“鄙视链”最底端了,可不知道会怎么想呢。

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