今年图灵奖的两位获奖者,定义了这个时代我们能看到的动画电影和视觉特效

吴诗源 // 3 月 22 日 20:51

3 月 18 日,图灵奖(ACM A.M. Turing Award)颁出 2019 年度奖项,Patrick Hanrahan 和 Edwin Catmull(艾德·卡特姆)获奖,这项由美国计算机协会创立于 1966 年的奖项旨在奖励对计算机事业做出突出贡献的个人,过去半个多世纪以来有 70 多位科学家获奖。Patrick Hanrahan 和 Edwin Catmull 将在 6 月 20 日的 ACM 颁奖晚宴上正式领奖。

延伸阅读:图灵奖被称为“计算机领域的诺贝尔奖”,获奖难度也差不多。目前华人只有出生于上海的姚期智获得了 2000 年度图灵奖,当时他还是美国国籍(并且是美国国家科学院院士)。2017 年他放弃美国国籍成为中国公民,随后他成为中国科学院院士。

相比过去图灵奖主要颁给了编译、程序语言、密码学、人工智能等等普通人“看不懂”的领域,今年图灵奖的颁布被更多人所关注,在于两位获奖者都是皮克斯的早期员工,他们的主要贡献在于通过软硬件的创新推动了计算机图形学领域的进程。用更通俗一点的话说,他们的工作奠定了现在 3D 动画电影的基础,直到现在,电影行业只要涉及到三维动画合成(CGI)等流程,也都和两位获奖者多年来的工作有千丝万缕的联系。

1974 年,Edwin Catmull 在犹他大学获得计算机科学博士学位,离开大学后他成立了 NYIT 计算机图形实验室,这是美国最早的计算机图形实验室之一,而他的梦想就是制作基于计算机图形技术的动画电影。于是在 1979 年,他受乔治·卢卡斯的邀请加入了卢卡斯电影有限公司(LucasFilm),随后在 1986 年,乔布斯收购了公司的计算机动画部门,随后把独立后的公司改名为“皮克斯”,Edwin Catmull 成为了皮克斯的联合创始人,也被乔布斯任命为了皮克斯总裁。

随后,Edwin Catmull 把约翰·拉塞特(John Lasseter)拉进了团队——乔布斯、约翰·拉塞特和 Edwin Catmull 成为了皮克斯最初的 3 巨头。此外,Edwin Catmull 把曾经也在自己的 NYIT 工作过的 Patrick Hanrahan 也拉了进来,后者是皮克斯招募的第一批员工之一。

延伸阅读:事实上 Edwin Catmull 在把约翰·拉塞特拉进团队后,他就更多地把创意和技术的工作交给了后者,而他本人则让皮克斯在创意管理和团队建设方面也成为行业标杆,大家有兴趣可以看《创新公司:皮克斯的启示》这本书。

而约翰·拉塞特受 #MeToo 运动影响,在 2018 年底离开了迪士尼,但关于他是否真的如员工控诉那样“长期性骚扰女员工”,这至今没有定论。可以在《皮克斯创始人之一约翰·拉塞特今年底将正式离职,他对于动画世界的贡献无法被磨灭》这里回顾我们之前的报道。

其实 Edwin Catmull 和 Patrick Hanrahan 在皮克斯一起工作的时间非常短,Edwin Catmull 在迪士尼工作了一辈子,而后者 1989 年就离开了皮克斯。不过就在这三四年时间当中,皮克斯团队开发出名为“RenderMan” 的生产渲染器雏形(Patrick Hanrahan 离开皮克斯公司后也还在继续研究 RenderMan),这奠定了《玩具总动员》系列的基础,随后 3D 动画、电影特效、电子游戏乃至现在的虚拟现实行业都持续得益于 RenderMan 流程。

而离开皮克斯之后,Patrick Hanrahan 去了普林斯顿大学和斯坦福大学担任教学工作(现在他的身份是斯坦福大学计算机图形学实验室教授),他在教学的同时带领学生仍然在推动图形处理、着色、渲染算法的发展。而皮克斯方面也仍然在推动计算机动画电影和计算机图形技术的进步——Edwin Catmull 本人拿过 5 项奥斯卡奖(都是技术奖),被称为“现代 3D 动画教父”。

2018 年底,73 岁的 Edwin Catmull 宣布将从皮克斯和迪士尼动画工作室的总裁职位上退休,随后留出了半年时间担任公司顾问以便交接,最终他在 2019 年 7 月正式离开公司。这次获奖也算是对他 45 年动画和电影制作以及计算机图形艺术生涯的一次总结和表彰。而 Edwin Catmull 和 Patrick Hanrahan 的工作不仅定义了这个时代我们看过的所有精彩动画和电影特效,未来整个世界还将继续因他们奠定的技术和指明的方向而受益。

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