HTC Pixel 团队正式加入 Google 硬件部门,这对双方都是个好选择

冯杨 // 2018 年 2 月 1 日 14:14

刚过去的 1 月 30 日,Google 宣布完成去年 9 月和 HTC 达成的合作协议,HTC 的 Pixel 团队正式加入 Google 硬件部门,同时相关专利的交接也一并进行——这都是在去年 9 月已经谈好的内容。这项价值 11 亿美元的协议完成之后,Google 扩大了自己的硬件部门,HTC 方面则收获了可观的资金,用 HTC 董事长兼执行长王雪红的话说,接下来“HTC 将继续以智能手机和 HTC VIVE 来引领创新”。

去年爆出 Google 和 HTC 可能合作的消息之前,大家都对这件事抱有很大的兴趣和期待,但最终并不是很多人想象的那样 Google 收购 HTC,而只是涉及一个部门的事情。但这或许是对双方都有利(算上 HTC 方面转到 Google 的那 2000 左右的员工的话就是“三方”了)的选择,HTC 卸掉了一部分重资产,但还是保留了部分手机团队,可以继续生产自家品牌的手机。

Google 和 HTC 的合作从后者推出世界上第一款 Android 手机 HTC Dream(也就是 G1)开始,到去年的 Google Pixel 2,HTC 以独立品牌或者贴牌的方式一直站在 Google 这边(当然也是 Windows Mobile 太不争气),团队本身基本不需要磨合,甚至也许连下一代 Google Pixel 的计划也不用调整……

Google 并不是第一次吸收手机硬件团队。2011 年 Google 用了 125 亿美元收购摩托罗拉的移动部门,当年大家都觉得 Google 这是要亲自带着自家系统和苹果大干一场了,但最终,Google 只是吸走了摩托罗拉移动 15000 项专利,并在 2014 年的春节以 29 亿美元的价格把摩托罗拉转让给联想(联想得到了摩托罗拉移动剩下的 2000 项专利)。

烧掉 100 亿美元换来摩托罗拉移动的大把专利,在业界看来 Google 这笔生意做得也并不亏。但这或许会让人担心这次 Google 和 HTC 的合作是否真的有未来。

不过此一时彼一时,当下 Google 显然比当年更加需要一个实实在在的硬件团队。以 Google Assistant 领衔的 Google 家的 AI 功能正在努力扩张,单靠第三方合作伙伴的推进,不仅和软硬件高度一致的苹果竞争显得略有些尴尬,甚至和亚马逊比都有些费劲。

而对于 HTC 来说,这件事更多得算是自救了,去年全球的智能手机市场排名当中 HTC 已经彻底跌出前 10,市场份额仅占大概 0.68%,企业总营收也创下 11 年来的最低,押注 VR 至少目前来看还没有明显的起色,而在自家原本擅长的手机市场,更是眼睁睁看着自己从智能手机行业龙头老大一路跌下来。市场研究公司 Counterpoint Research 总监 Neil Shah 这么评价这次合作:“(对于 Google 来说)这是一个能够接触到很好的研发团队的商业决策,也是拯救密切合作伙伴的一种情感决定”。

值得一提的是,随着协议的正式完成,台北已经正式成为 Google 在亚太区最大的研发基地。

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