人类史上首次商业载人航天发射成功,太空探索史揭开新篇章

吴诗源 // 5 月 31 日 14:39

NASA 和 SpaceX 合作的人类史上首次商业载人航天发射在北京时间 5 月 28 日凌晨因天气原因临时取消后,北京时间 5 月 31 日凌晨 3 点 22 分,美国东部时间 5 月 30 日下午 3 点 22 分,猎鹰 9 号运载火箭搭载“龙”飞船顺利地从佛罗里达州 NASA 肯尼迪航天中心 LC-39A 发射台升空,人类的太空探索史也进入全新阶段。

2011 年 7 月 8 日,亚特兰蒂斯号航天飞机在同一个发射台升空之后,美国正式退役了航天飞机,随后美国只能通过购买俄罗斯联盟号飞船的“船票”来送自己的宇航员进入国际空间站——不仅价格不菲(作为“垄断资源”,“船票”还越来越贵),还得看俄罗斯的脸色,于是 NASA 在 2014 年分别和波音以及 SpaceX 签下合同,目标是一样的:送宇航员进太空。

延伸阅读:这次升空的宇航员之一、出生于 1966 年的 Douglas Hurley 就是亚特兰蒂斯号“最后一飞”的驾驶员。

两家都有可能成为史上首次完成载人航天成就的商业公司,最终 SpaceX 以更少的 NASA 拨款(Elon Musk 吐槽过波音做同样的事,却拿了更多的钱)实现了目标。波音目前还在载人试飞前的测试阶段,预计会在 2021 年才会进行第一次试飞。

这次 SpaceX 成功发射的也算是“试飞”,不过这已经是第 2 次试飞了(这次发射任务被命名为“Crew Demo-2”)。Demo-1 在去年 3 月就成功完成了,不过当时在“龙”飞船里的是一个假人(名字叫“Ripley”。此外还有一个毛绒玩具),而和国际空间站实现无人接轨、猎鹰 9 号和“龙”飞船分头成功返回地球并回收,所有环节都一切顺利。

这次的发射基本重复了 Demo-1 的流程,区别是这次“龙”飞船里坐上了 Bob Behnken 和 Doug Hurley 两位宇航员(准确的说,在这个项目里面他们的身份是“试飞员”),最终猎鹰 9 号准时发射,并在助推器分离后,准确地回到了大西洋上等候多时的海上回收平台——这艘火箭接驳船被 Elon Musk 命名为“Of Course I Still Love You”。

而“龙”飞船则在两级火箭点火助推后脱离掉火箭,继续向国际空间站进发。从发射开始算,大概 19 个小时后“龙”飞船会和国际空间站对接,目前国际空间站的 3 名宇航员将协助 Bob Behnken 和 Doug Hurley 进入——这 3 名宇航员从今年 4 月开始就在空间站工作了。

在到达空间站之后,Bob Behnken 和 Doug Hurley 的返程时间目前还没有。他们预计会在空间站停留 30 - 120 天,这主要是 NASA 和 SpaceX 方面还需要评估飞船状态以及接下来的任务安排。届时返程时,流程基本会和发射时一样,只是倒过来,最终“龙”飞船会在降落伞系统的帮助下在大西洋海面上降落。

这次成功发射有非常多的“第一次”:这是历史上首次以私营公司主导的、成功的载人发射,这是 2011 年以来美国在本土第一次把自家宇航员送上太空。包括两位宇航员身穿的宇航服是 SpaceX 研发的,这次自然也是第一次真正进入了太空环境……

而在这次任务完全成功后,无论是美国的太空计划还是 SpaceX 的前景都更加明朗,Elon Musk 的“殖民火星计划”是真的在一步一步实现,SpaceX 在商业上的未来无可限量,而美国将拿回太空计划的主动权——特朗普这次也是现场看着“龙”飞船发射的。

延伸阅读:就在这次发射前几个小时,位于得克萨斯州 SpaceX 工厂内的 Starship 测试飞船在进行静态点火测试时发生了爆炸(当时社交平台上不少人以为是 Demo-2 出事了)。Starship(星际飞船)就是 Elon Musk 计划要负责前往火星的运载火箭,Elon Musk 真的是在把疯狂的想法一点一点去实现。

这次还有几个小细节值得留意。第一是特斯拉的 Model X 亮相了,它负责接上两位宇航员去到发射平台——一直以来印有 NASA 标志的“小巴”成为美国航空史的一个象征,而这次既然是 SpaceX 主导了,Elon Musk 自然是不会放过宣传一把的机会的,而印上 NASA 标志的“摆渡车”Model X 看起来也挺契合的,并且车牌上写着“ISSBND”,意思是成功前往国际空间站。

第二个细节是……在升空后,飞船内飘起了一个小恐龙玩偶,这是宇航员特意为自己儿子带的(没说是谁的儿子,宇航员在解释时以“我们”指代的。不过两位宇航员是好朋友,家庭关系也很密切)。值得一提的是,载人航天本身确实有带毛绒玩具的传统,这主要是为了判断环境是否进入到了零重力状态(起飞时也会扣上安全带)。

不过 Elon Musk 也没放过这个做生意的机会,SpaceX 在自己的官网商店迅速上架了这只小恐龙玩偶,足足 25 美元,并且还迅速售罄了!

至于连续两次发射(包括 3 天前最终取消的那次,和这一次)时国内社交平台的直播下面满满的都是“中国加油”,这让人有些哭笑不得。SpaceX 自主研发、2010 年首次试飞成功的“龙”飞船命名当然和中国完全没有关系,它来自美国民谣歌曲《神龙帕夫》。

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