不是出击,是回归——New Balance Football 真的来了!

谢欣 // 2015 年 2 月 6 日 18:35

说到 New Balance,不少人都会想到慢跑运动,不过未来我们将在越来越多足球场上见到这个波士顿品牌的 logo。没错,New Balance 将成为利物浦 2015/2016 赛季赞助商的消息已正式确认,同时品牌还将赞助斯托克城、波尔图及西甲塞维利亚,并一举签下拉姆塞、孔帕尼、纳斯里、纳瓦斯、贾努扎伊、费莱尼等多位球星。一直耕耘于跑步领域的 New Balance,何以突然在足球圈子里放大招,又是拿下英超劲旅又是签下大咖球星?这是要大力出击,还是如品牌所言的回归足球场?

New Balance 回归足球场?

2 月 4 日,New Balance 旗下足球支线 NBFootball 首次在 Twitter 发声,同时品牌也在伦敦马绍尔街 18 号召开了一场发布会,宣布正式回归足球场。说到“回归”,应该有不少人感到诧异,毕竟慢跑鞋才是它的标识,风靡全球的慢跑运动也少不了 New Balance 的推动。既然如此,何来回归之说?

事实上,在并不遥远的 1998 到 2000 年,New Balance 就曾以斯旺西城队赞助商的姿态出现在绿茵场上。不过当时斯旺西城还未进入英超,它的不起眼自然也没能带给 New Balance 多少关注。而除了斯旺西城队,New Balance 也赞助了一些阿根廷联赛球队,效果则同样不算好。

总体来说,New Balance 在足球领域的确没干出什么大事来,与之在跑步圈内的神话地位有着天壤之别。但这并不妨碍旗下勇士足球的蓬勃姿态。


走一条最便捷的回归路:从勇士手中拿走足球业务

勇士足球是勇士体育旗下子品牌,而勇士体育则归属 New Balance。这家美国顶级运动装备制造商素来专注于曲棍球及冰球装备,却在 2012 年以 1.5 亿英镑的天价与利物浦签下 6 年的合约,在当时惊呆了众人。当然其中最重要的原因在于,勇士可是从 adidas 手中挖到了这块宝。不过想想当时利物浦整体欠佳的表现,adidas 出于商业压力而选择退出(大概就像是这次放弃中国队一样),也是非常简单干脆的决定。

▲对中国消费者而言,“Warrior”代表着国产运动品牌回力,而非勇士,这让其十分尴尬。

而拿到利物浦的勇士,则跃升成为足球领域的新生代力量,先后签下不少实力球星,为自己赢得了利润(利物浦球迷根基够厚,所以俱乐部球衣销量一直不错),也赢到了口碑(毕竟是新手,只要做得不差就都算是进步)。看着旗下品牌在足球领域做得红红火火,加上两大对手 NIKE、adidas 在世界杯期间大肆捞金,想要做大做强的 New Balance 自然眼红,而最快也最保险的做法,便是伸手从勇士手中把足球业务抓进自家口袋了。


New Balance Football 到底如何?

不论是宣布回归、还是一股脑收归足球业务,对于 New Balance 来说,想要在足球领域取得成绩并不轻松。毕竟除了 NIKE、adidas 两位大神,PUMA 也不是吃素的料。那么在大举出击之前,我们不妨先来看看 New Balance 手里到底握着什么牌吧。

▲大王牌:英超利物浦。

▲除了利物浦,New Balance 此次也接管了斯托克城(号称世界上第二古老的足球联赛俱乐部)、葡萄牙劲旅波尔图及西甲塞维利亚(去年刚夺得欧联冠军),整体实力都不简单。

▲要玩转足球场,不得不签约球星吸引粉丝,其中不乏实力大咖。

▲签约球星们也是一一亮相 New Balance Football 发布会。

▲事实上从去年开始,签约球星们就已经在陆续穿着 New Balance 测试鞋踏上绿茵场了。

故事讲到这里,相信大家也对 New Balance Football 有了更全面的了解。而接下来,除了球员们将正式以 New Balance 签约球星的身份亮相,新球鞋也会逐渐剥开面纱、露出真容。不知道其中有多少我们已经在 New Balance 跑鞋当中见到过的、又或是全新的技术运用呢?这倒是让装备党们最兴奋的一点了。

“我们要在 2015 年取代 PUMA,成为 NIKE、adidas 之外的全球第三大运动品牌”,New Balance 总裁 James S. Davis 在接受德国《世界报》采访时,道出了自己的雄心。也正是这位传奇人物,让 New Balance 开启了慢跑领域新阶段、获得“总统的慢跑鞋”这一美誉。

看起来,New Balance 对于自己占领足球场已经信心十足。

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