Google I/O 描绘的 AI 图景哪是什么“十字路口”,这本身就是必然未来

吴诗源 // 5 月 11 日 04:31

北京时间 5 月 9 日凌晨,一年一度的 Google I/O 开发者大会开幕,开场的主题演讲基本是每年活动最重要的环节,而今年 Google 的 CEO 桑达尔-皮查伊(Sundar Pichai)加上各产品线负责人的讲解引来更广泛的讨论(或者说争议?),这在于 Google 在 AI 方向为我们画出了一个更加明确的图景(包括之后介绍的 Android P 系统,其实 AI 智能也是主要的特色卖点)。

虽然各种科幻电影或者美剧都多少呈现了类似的图景,当中不乏《黑镜》或者《西部世界》这样以更血腥和赤裸裸的方式,来探讨 AI 在道德和“人之所以为人”这些层面上的深刻话题。但当 Google 在现场演示目前的进展时,这种切身的感觉还是会让大家既激动,又多少有些细思极恐。

Google 首先演示的在机器学习方面的进展还在大家可以预见的范围,不过 Google 把 AI 发展一个重点方向放在了医疗上,对于这类所谓的传统行业,AI 所能产生的正面影响让人期待,比如它可以以更直接的方式更加精准地判断病情,AI 的机器学习能力不仅能持续增强自己的能力,还将伴随着每个用户的成长,而不需要每次通过医生问诊来重新建立对每个人身体状况的了解

其它领域的应用也当然也有,比如现场演示了翻到某张照片时,系统可能会提醒是否要分享这张照片给照片上的人;或者在写邮件的时候,系统能通过你输入的前几个字来判断你后面可能输入什么,这样极大程度地提升速度的效率;通过摄像头对准植物,系统会告诉你这是什么名字什么品种,或者对准文字时完成直接翻译……这些都是 AI 运用很直观的示范。

作为整个主题演讲最让人兴奋和惊呼不断的环节,Google Assistant 语音助手掀起了全场高潮,现在的语音助手跳出了每个指令都需要以“Hey Google”开头的约束,而实现了连续作答,并且 Google 方面专门强调了它的拟人性,除了支持更多种语言,包括发音和节奏都更接近人类自然的说话方式,按桑达尔-皮查伊的介绍,这是 Google 在录音室采集了大量人类声音并进行分析和学习得来的。

这意味着现在 Google Assistant 的沟通可能会让你觉得“这就是真人”,现场 Google 给了打电话预约理发师以及预订酒店房间两段音频,电话那头都是真实的人,而电话这头是 Google Assistant,整个对话不仅流畅且毫无破绽,Google Assistant 在预订酒店这段通话当中甚至比人类的表现都更出色。而在预约理发师时,Google Assistant 用了“嗯哼”之类的语气词,这更是引来全场一片惊呼,太真实了。

随之而来的争议在于 Google 完全可以以这样的方式“制造出一个人类”,在这种对话之下,对方可能很难想到电话那头其实是个 AI。

但这其实本身就是 AI 发展的必然方向,我们会笑话 Siri 的很多反应“很可笑”,笑话目前几乎所有语音服务都是很明显的机器人的声音,那么完全模拟人类甚至代替人类——无论是声音还是思考,本来就是这个方向上的发展目标。而现在 Google 演示了这样的效果,似乎又让不少人觉得难以接受。

但未来仍然是让人期待的,以 Google Assistant 的“语音助手”定位来说,未来我们可以以这样的方式让它更有自主意识地为我们服务,完全代替我们完成某一些具体的工作。而换个角度,理发店、酒店们也可以以这样的方式服务打来的电话,查询工作人员的时间安排或者了解是否有房间等等,这会比人类处理更加的精准和快速——或许,这样的快速反而有可能让对方发现你可能不是真人。

科技发展往往伴随着道德相关的讨论,而后者往往催生出新的限制规定。克隆技术在前,禁止克隆人的国际规范在后。甚至连手机拍照要不要完全把快门声静音都争论不休,AI 这种事情就更加不在话下了。其实大量的电影和电视剧已经提到这样的课题,而 Google 只是让这样的争论在现实社会当中提前并具象化了。

但这哪是很多媒体说的什么“科技与人文的十字路口”,技术上这是必然之路,其它事情自然会交给伦理道德或者国际规范。而正如过去很多类似讨论已经提到过的那样,人类总是能找到自己不可替代的那部分。

演讲环节的其它部分,基本也都是 AI 的延续,比如 Google 终于推出了自己的聚合内容应用 Google News,以事件方式来整合各个角度的内容,其实也是以 AI 的原理重组了媒体(并不类似今日头条)。Android P 也是同样的方向,比如根据用户操作习惯和喜好来调整屏幕亮度控制电力消耗或者预测用户可能的操作或者对 app 的需求系统搭载的 Google Maps 地图加 Google Lens 图像识别功能,可以对街景实现分析并提供给用户更聪明的导航或者更智能的消费推荐

去掉原来的功能键而换成底部的小横条,通过滑动来返回桌面或者切换 app,这多少被吐槽是学了 iPhone X,不过反正现在大家对这样的“借鉴”容忍度越来越高,这并不会成为什么问题。


值得一提的是,在活动现场 Google 也给出了第一批适配新系统的手机硬件厂商,中国的一加、小米、OPPO 和 vivo 名列其中并且占掉了大半部分,国内厂商已经站到了舞台的绝对中心,类似 OPPO 在演讲结束之后的凌晨 3 点就已经放出了 R15 梦镜版的 Android P 开发者预览版,动作也是相当快了。

总的来说,虽然同样是强调 AI,Google 在这次活动上给出的思路和具体的产品都更接近本质,最近一两年几乎所有手机厂商在发布会上都会给出 AI 的关键词,但那更多停留在某一个环节的某一个具体体验,而 Google 在包括发布第三代 AI 专用处理器 TPU 3.0 在内,从运算能力、人机沟通方式到机器学习的深度、提供的具体服务的逻辑和广度等等,以这样一套完整的思路在真正推进 AI 时代的逐渐来临

至于关乎道德的部分和相关法规来进行约束,别担心,先让子弹飞一会。过去每一次的科技跃进,不都是这样嘛。

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