MacBook Air 的 10 年:改变了整个行业,也革掉了自己的命

吴诗源 // 01月20日 22:46

刚过去的今年 1 月 16 日,是苹果 MacBook Air 产品线的 10 周岁生日。

北京时间 2008 年 1 月 16 日凌晨,在旧金山的 MacWorld 大会上,乔布斯从一个牛皮纸口袋中拿出了一台电脑,宣布这就是 MacBook Air。这个场景至今也仍然是苹果历年发布会当中最经典片段之一。乔布斯用手撑起翻开成 L 形 MacBook Air 显示它的极致纤薄,即便在 10 年后,这张图也很容易被人再次想起。

这台苹果号称“世界上最薄的电脑”虽然在当时存在一点争议,但最终不同的声音都显得微乎其微,这在于 MacBook Air 带来的改变不只是尺寸数据上(最厚的位置 19.3mm,重量 1.36kg),它无论从外观还是内在都重新定义了一台轻薄笔记本电脑应该是什么样的——在那个已经被 ThinkPad 定义了 15 年的市场上,虽然之前有苹果乳白色的 MacBook 带来视觉上的美感,但直到铝壳的 MacBook Air,才真是把视觉和生产力合二为一。

相较于同时期其它笔记本电脑,MacBook Air 简直像脱掉了外壳一样干净清爽——它创造性地取消了光驱和传统的 LAN 网线口(苹果当年在电脑上舍弃光驱的举动,引来的争议不亚于这两年取消手机上的 3.5mm 耳机孔),CPU 则采用英特尔定制的酷睿 2 Merom(在此之前还是“奔腾”Pentium 的时代。到当年年底,Merom 换成了 Penryn),只有当时市面上“正常芯片”尺寸的 40%——MacBook Air 的极致轻薄不只是“舍弃”,而是通过芯片级细致、全面的技术革新来实现的。

此外,包括全铝材质一体式机身、13.3 英寸显示屏、多点触控的触控板以及内置背光的键盘等等在内,还有现在仍然让人怀念不已的 MagSafe 磁性电源口(如果要说第一代 MacBook Air 的一点不足,标配机械硬盘而不是固态硬盘可能算是,不过也可以选配到 64GB 的固态硬盘)……这些组合到了一起,让产品足够酷,同时也足够的好用。

这也直接影响了整个个人电脑行业的走向,也多少促使 Windows 和英特尔阵营终于尽快放弃掉了 MID、UMPC、上网本等一大堆莫名其妙且山头林立的产品理念,并在 2011 年明确并发布了“超极本”概念。至于 MacBook Air 舍弃掉网线口和光驱等,随着无线上网时代的到来,也完全不再是问题。

此后 MacBook Air 保持一年一次的更新频率,和苹果其它产品线的发布周期和频率保持一致。2009 年 6 月的更新提高了电池容量并采用了更快的英特尔 Penryn 系列 CPU;2010 年 10 月,苹果发布了重新设计的 13.3 英寸 MacBook Air,屏幕分辨率从 1280 x 800 像素提升到 1440 x 900 像素,并全面以固态硬盘取代机械硬盘,这两个改变也延续至今。

同时这一年还推出了全新的 11.6 英寸机型。相较于 13.3 英寸的版本,这是个更轻薄便捷以及更便宜的选择,相比于 Windows 那边逐渐进入黄昏的“上网本”概念,11 英寸 MacBook Air 因为身段过于纤小而容易给人“上网本”的感觉,但用起来大家发现,除开屏幕比例是苹果阵营少见的 16:9 之外(做 PPT 的时候视觉上还是略费劲……),其它的其实就是一台主力机。

接下来几年,MacBook Air 的主要更新还是在处理器为主的整体性能上,其间还包括端口的调整、iSight 摄像头像素提升以及各种细节上的优化等等。

2015 年开始,随着 MacBook 产品线的重启,这其实已经预示着 MacBook Air 过了自己的巅峰期,而进入到产品寿命的下坡路。全新的 12 英寸 MacBook 甚至比 11 英寸的 MacBook Air 还薄,重量不到 1kg,并且是 MacBook Air 系列至今都没用上的 Retina 显示屏。如果不是当时只用了 Core M 处理器让人有些犹豫,MacBook Air 可能会更早退场。

延伸阅读:2015 年 3 月的报道《苹果发布会:12 英寸视网膜屏 MacBook 有土豪金版本,Apple Watch 最贵要 12 万以上》

但即便如此,MacBook Air 存在的意义也开始成为话题。苹果在 2016 年一年并没有更新 MacBook Air,同时还宣布 11.6 英寸的版本将停产——苹果在 2016 年更新的是 MacBook Pro,除开 Touch Bar 这样革新性的设计(当然只提供 USB-C 和 3.5mm 耳机孔也足够带来争议),单从设计语言来看,MacBook Pro 其实和 2015 年的新 MacBook 系出同门,而且 13 英寸的 MacBook Pro 重量和 13 英寸 MacBook Air 一样,体型还更小,配置也更高(后者只有电池时间更长一点),很难找到购买后者的理由。

延伸阅读:2016 年 10 月的报道《久违的 MacBook Pro 更新,苹果带来的是回不去的 Touch Bar 和两年后的接口设计》,我们已经提到“或将告别 MacBook Air”。

到了 2017 年,MacBook Air 的更新已经是微乎其微了,仍然采用英特尔酷睿 i5 处理器、非视网膜屏幕的 MacBook Air 已经从高端产品逐渐成为 Mac 产品线上的入门产品。

完全可以预见的是,除非有非常大的产品策略的变化,否则 MacBook Air 系列被彻底结束只是时间问题——或许下个发布会上苹果宣布告别 MacBook Air 我们也不应该感到奇怪。MacBook Pro 系列越来越“Air 化”将完全挤压苹果其它笔记本电脑产品系列的生存空间,更何况 iPad Pro 还在从另一个方向吸收追求移动使用便利性的用户群体。

但 MacBook Air 的 10 年,它的意义不言而喻也无法被替代,它对个人电脑产业的影响不亚于 ThinkPad 或者苹果自家的任何其它系列的电脑,它完全可以做到华丽亮相并华丽退场。而此时我们当中还有不少人用着最后几代的 MacBook Air,或者换句话说,在目前的笔记本电脑市场上,其实到处都有着它的影子。

条评论
milkypipi

说的跟当时Classic停产一样的悲伤。哎~我们也许想要的太多,也或许是对帮主的最后一丝怀念了

01月21日 18:54
jude

看到乔布斯就伤感。

01月22日 19:46
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